La vida finalmente parecía encajar en su lugar para Sophie *, de 27 años. Acababa de conseguir el trabajo de sus sueños en publicidad, disfrutaba de las vacaciones con su pandilla de chicas y estaba conociendo a un gran chico en el trabajo que parecía ser su pareja perfecta. Luego comenzaron a salir y todo comenzó a desmantelarse, incluida la verdad. Aquí, ella revela cómo la relación le quitó la cordura y por qué quiere hablar ...


Conocí a Dan * en mi primer día de un nuevo trabajo; los dos estábamos empezando juntos en la misma agencia e hicimos clic de inmediato. Era encantador, atlético y muy intenso. Recuerdo que tuvo un efecto extraño en mí desde el principio; te sentías especial si te prestaba atención. Rápidamente, nos dimos cuenta de que teníamos muchas cosas en común: él siempre quiso saber lo que estaba leyendo y me dijo que yo era la persona más interesante que había conocido. Pronto me di cuenta de que me estaba abriendo con él de una manera que nunca antes había podido hacerlo ni siquiera con mis amigos más cercanos.

Habiendo crecido en un hogar de acogida, cargué con un bagaje emocional sobre mi pasado, pero Dan me hizo sentir poderoso e inspirador. Me admiraba por cambiar mi vida y ascender en la carrera profesional, y me consolaba cuando me sentía insegura. A cambio, habló sobre la muerte de su padre y la amistad se volvió muy intensa muy rápidamente. Luego, dos meses después de la reunión, fuimos aceptados juntos en una prestigiosa comisión de servicio. Sentí que las estrellas se habían alineado y lo tomé como una señal: éramos perfectos el uno para el otro.



Sin embargo, una vez que nos mudamos, las cosas empezaron a cambiar. Sus estados de ánimo se volvieron impredecibles: un minuto yo era su alma gemela, su 'ángel especial'; al siguiente, me acusaba de coquetear con extraños. Comenzó a rastrear lo que estaba haciendo en las redes sociales; preguntando a quién estaba enviando mensajes de texto y constantemente mencionando a mi ex, con quien todavía hablaba ocasionalmente. Me pidió que bloqueara su número, pero me negué, explicando que solo éramos amigos y que no había nada de qué estar celoso. Pero Dan insistió en que cualquier chico tendría un problema con que su novia fuera pareja de su ex. Dijo que era normal y que estaba siendo egoísta e irrazonable.

Finalmente, agotado por las discusiones, Dan me hizo construir un mensaje pidiéndole a mi ex que no me contactara más y acepté bloquearlo. Enviar ese mensaje me molestó profundamente, pero Dan me consoló y me agradeció por ser una novia tan amable. Dijo que nadie más había entendido sus inseguridades como yo antes y comencé a pensar que había sido irrazonable todo el tiempo. Dan tenía una forma de hacerme sentir culpable incluso cuando se salía con la suya.


Entonces, una noche, el abuso verbal se volvió físico. Dan y yo estábamos en una fiesta en una casa y alguien a quien no conocía muy bien hizo un comentario despectivo sobre mí. Estaba herido, pero lo ignoré. El rostro de Dan, sin embargo, cambió por completo y pidió verme en la habitación de al lado. Estaba confundido, pero asumí que quería preguntarme si estaba bien. En cambio, me gritó por coquetear frente a él, me arrastró hasta la cama y comenzó a estrangularme. En completo estado de shock, me defendí y entré en la habitación de un amigo al final del pasillo. Todavía temblando, traté de explicar lo que acababa de suceder, pero yo apenas podía entenderlo y, aunque ella me calmó, me di cuenta de que no sabía muy bien a quién creer: Dan era un tipo tan agradable que no podía. Empareje mi giro de los acontecimientos con el hombre amable y humilde que ella conocía.

A la mañana siguiente, Dan convenció a todos de que me lo había inventado todo: de repente, yo era la chica que mintió sobre la violencia doméstica. Y mientras él asistía a más y más eventos sociales, yo me quedaba en casa, sintiéndome avergonzado de mí mismo. Una noche, abrumado por la confusión, amenacé con irme, pero Dan fue mejor: se dirigió directamente al balcón y amenazó con saltar. Tuve que tirarlo físicamente de la cornisa, aterrorizado de que se suicidara si me iba. Ahora, sé que todo fue solo un juego para él.


Cuando regresamos, me quedaban pocos amigos (Dan me había convencido de bloquear a todos mis compañeros masculinos para 'protegerme'), sin trabajo y sin ningún lugar donde vivir. Sin una familia a la que recurrir, la única persona a la que sentía que podía recurrir era a Dan.

Juntos, nos mudamos a la casa de su madre y, por primera vez, comencé a ver quién era realmente. De vuelta en su hogar familiar, Dan se convirtió en el tirano violeta y controlador que había conocido antes. Aquí, no había Jekyll y Hyde: solo Hyde. Le gritaba a su madre por no lavar la ropa a tiempo, o me llamaba 'puta de la finca' por llevar la prenda 'incorrecta'. Cuando rara vez me aventuraba a salir, tenía que detallar exactamente dónde estaba y qué vestía, a menudo enviando fotos para demostrarlo. Incluso sentí que su madre me estaba vigilando, enviándome mensajes para asegurarse de que todavía regresara a casa.


Después de cada fila de gritos, porque a estas alturas todo lo que decía e hacía estaba mal, su madre me aseguraba que, en el fondo, Dan era un buen tipo; que simplemente era inseguro y no manejaba bien el estrés. Y realmente lo creí. Cada vez que intentaba estrangularme, me culpaba a mí mismo por no entender lo herido que estaba por la muerte de su padre y estábamos de acuerdo en que tal vez necesitaba terapia para lidiar con su enojo de la 'manera correcta'. Nunca se trató de él. Nunca hubo ninguna responsabilidad.

Entonces, ¿por qué me quedé? Porque mi vida se había convertido en Dan. Cuando él estaba feliz, yo podía ser feliz. Pero cuando él estaba deprimido, yo estaba en el suelo, llorando, cubierto de moretones. Además, no sentía que mereciera nada mejor. Me había destrozado por completo y me había manipulado para que creyera que mi problemática educación era la culpable de todos nuestros problemas. Hace seis meses, me veía a mí mismo como un poderoso emprendedor; ahora, me sentí inútil.

No pensé que las cosas pudieran empeorar, pero una noche, sobrio como una piedra, volvió a enfurecerse por celos por mi ex, con quien no había hablado desde que lo bloqueé. Atándome a un radiador y metiéndome un calcetín en la boca, Dan hizo algo que me perseguirá para siempre. Me violó. Y en ese momento, mientras mi mente se apresuraba a desconectarse de mi cuerpo, me di cuenta por primera vez de que él no me amaba. Que nunca me había amado. Que yo no era más que un juguete para él.

Cuando conocí a Dan, ni siquiera había oído hablar de gaslighting. Pero ahora, después de ocho meses de abuso, me di cuenta de que él, junto con todos los demás que conocía, me había lavado el cerebro. Finalmente, supe que necesitaba ayuda; que no era una loca, ni una desleal, ni una 'puta' (la humillación favorita de Dan); estaba siendo abusada. Pero incluso después de la violación, todavía me dominaba y no me atrevía a contárselo a nadie. Estaba demasiado avergonzado para admitir que había dejado que esto me sucediera. Sufriendo de PTSD, había comenzado a beber mucho y a tener pensamientos suicidas. Caminaba frente a los autos y le enviaba un mensaje de texto a Dan una y otra vez, rogándole que me hablara. Ahora sé que esto es realmente común en los casos de abuso mental, se llama vínculo de trauma. Pero en ese momento, sentí que me estaba volviendo loco. Sabía que Dan había causado todo este dolor, pero también necesitaba que él fuera quien se lo quitara.


Finalmente, un mes después, me derrumbé por completo y le conté todo a uno de mis amigos. Fue el comienzo de mi recuperación. Al día siguiente, denuncié el abuso a la policía y vi a un terapeuta. Ahora, 10 meses después, finalmente puedo ver a Dan por lo que realmente es: un depredador. Sabía que venía de un entorno inestable y usó esa vulnerabilidad en mi contra.

Mirando hacia atrás, las banderas rojas estaban ahí desde el principio, simplemente me había engañado para que creyera en su versión de la realidad en lugar de la mía. ¿Me habría matado? Sinceramente, creo que es posible. Pero una parte de mí murió en esa relación de todos modos. Ahora, solo yo controlo cómo veo el mundo. Y eso se siente como un lugar cuerdo para estar.

Iluminación de gas: las señales a buscar y cómo buscar ayuda

'Una forma de abuso emocional, el gaslighting es un ataque a su bienestar mental', explica Lisa King, directora de Comunicaciones y Relaciones Externas de Refuge. 'Los ejemplos incluyen que te hagan sentir que te estás volviendo loco o que te culpen por el abuso que estás sufriendo. Un abusador puede controlarlo a través de amenazas e intimidación, o usar tecnología para rastrear y monitorear sus movimientos. El impacto demoledor de esto puede comenzar a debilitar su sentido de sí mismo y, gradualmente, puede comenzar a creerle a su abusador cuando le dicen día tras día que no valen nada; que nadie te creerá; que a nadie le importa.

Si algo de eso le suena familiar y está preocupado por usted mismo o por alguien que conoce que esté experimentando alguno de los problemas que se tratan en este artículo, visite refug.org.uk; llamar a la línea de ayuda nacional gratuita para abusos domésticos las 24 horas del día de Refuge al 0808 2000 247; o visite nationaldahelpline.org.uk para reservar un momento seguro para que le devuelvan la llamada. También puede utilizar un servicio de chat en vivo, de lunes a viernes, de 3 a 6 p. M.

* Se han cambiado los nombres y las edades.